Un barco portacontenedores chocó contra un puente importante en Baltimore la madrugada del martes, provocando que se rompiera y se hundiera en el río. Varios vehículos cayeron a las frías aguas y los rescatistas buscaban sobrervivientes.

Tampoco estaba claro qué causó que el carguero se estrellara contra el puente Francis Scott Key mucho antes del ajetreado viaje matutino en lo que un funcionario llamó un “evento en desarrollo con víctimas masivas” en una importante ciudad estadounidense en las afueras de Washington. Dos personas fueron rescatadas y no estaba claro cuántas más podrían estar en las aguas del concurrido puerto cerca de un puerto clave.

El barco se estrelló contra uno de los soportes del puente, lo que provocó que la estructura se rompiera y se doblara en varios puntos y cayera al agua en cuestión de segundos: un espectáculo impactante que fue capturado en video y publicado en las redes sociales. El barco se incendió y de él salió un humo espeso y negro.

“Nunca pensarías que verías, físicamente verías, derrumbarse de esa manera el Key Bridge. Parecía sacado de una película de acción”, dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, calificándolo de “una tragedia impensable”.

El jefe de bomberos James Wallace dijo que las autoridades “podrían estar buscando a más de siete personas”, pero dijo que ese número podría cambiar y otros funcionarios no dieron cifras. No estaba claro si los dos rescatados estaban incluidos entre los siete citados por el jefe de bomberos.

Las autoridades dijeron que un equipo de tamaño desconocido estaba trabajando en el puente en el momento del colapso y que el sonar había detectado autos en el agua, que tiene unos 50 pies de profundidad. La temperatura del agua era de unos 47 grados Fahrenheit antes del amanecer del martes, según una boya que recopila datos para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Anteriormente, Kevin Cartwright, director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, dijo a Associated Press que varios vehículos estaban en el puente en el momento del colapso, incluido uno del tamaño de un camión con remolque. El puente se derrumbó en medio de la noche, cuando el tráfico sería más ligero que durante el día, cuando miles de automóviles atraviesan el tramo.

Cartwright calificó el colapso como un “evento en desarrollo con víctimas masivas”, aunque no sabía en ese momento cuántas personas se vieron afectadas.

Synergy Marine Group, propietario y administrador del barco, llamado Dali, confirmó que el barco chocó contra un pilar del puente alrededor de la 1:30 a. m. mientras estaba bajo el control de uno o más pilotos, que son especialistas locales que ayudan a navegar los barcos de manera segura hacia puertos.

Todos los miembros de la tripulación, incluidos los dos pilotos a bordo, fueron contabilizados y no hubo informes de heridos, dijo.

Cuando salió el sol el martes, se iluminaron los restos irregulares del puente que sobresalían de la superficie del agua. La rampa de acceso terminó abruptamente donde una vez comenzó el tramo.

Cartwright dijo que algo de carga parecía estar colgando del puente, que cruza el río Patapsco en la entrada de un puerto concurrido. El río conduce al puerto de Baltimore, un importante centro marítimo en la costa este. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del escritor de “The Star-Spangled Banner”.

El secretario de Transporte de Maryland, Paul Wiedefeld, dijo que todo el tráfico de embarcaciones que entren y salgan del puerto se suspenderá hasta nuevo aviso, aunque las instalaciones todavía están abiertas a los camiones.

El gobernador de Maryland, Wes Moore, declaró el estado de emergencia y dijo que estaba trabajando para que se desplegaran recursos federales. El FBI estaba en el lugar, pero Wiedefeld dijo que no se sospechaba de terrorismo. Se informó al presidente Biden.

El Dali se dirigía de Baltimore a Colombo, Sri Lanka, y ondeaba bajo bandera de Singapur, según datos de Marine Traffic. El buque portacontenedores mide unos 985 pies de largo y unos 157 pies de ancho, según el sitio web.

El gigante naviero danés Maersk dijo que había fletado el buque, que transportaba la carga de sus clientes. No había tripulación ni personal de Maersk a bordo. El colapso provocó que las acciones de Maersk en el Nasdaq Copenhague cayeran un 2% en las primeras operaciones del martes.

En 2001, un tren de carga que transportaba materiales peligrosos descarriló en un túnel en el centro de Baltimore y se incendió, arrojando humo negro a los vecindarios circundantes y obligando a los funcionarios a cerrar temporalmente todas las carreteras principales de acceso a la ciudad.